Road trip au Sri Lanka : des plantations de thé aux plages du sud

Le récit de mon road trip au Sri Lanka était resté en suspens depuis mon premier article sur le triangle culturel et ses anciennes cités historiques.

Voici donc la deuxième partie de ce voyage sur l’île des épices. Elle couvrira les étapes 8 à 12 de la carte ci-dessous et également la 1, Kandy, que je n’avais pas inclus dans le triangle culturel.

La dernière étape (13), Galle, méritait un article à elle toute seule, qui sera publié dans les jours à venir…

Période de voyage : mars, saison sèche.

 

Découvrez la nature profonde de l’île, la richesse de son histoire et laissez-vous imprégner par son atmosphère coloniale. Sites archéologiques classés par l’UNESCO, ferveur bouddhique dans les temples, plantations de thé so british, nature tropicale exubérante et douceur de vivre au quotidien. Je vous emmène à Kandy, puis visiter une usine de thé, faire l’ascension de l’Adam’s Peak, vous prélasser sur les plages du sud (Polhena, Mirissa, Unawatuna…). Suivez le guide !

A peine arrivés à Colombo, nous avons filé à Negombo pour prendre le train en direction de Kandy. La « capitale des montagnes » comme on la surnomme, est située à 116 kilomètres de Colombo. Le trajet en train a tout de même duré plusieurs heures, il ne faut pas être pressé, mais les paysages et l’ambiance à bord donnent une saveur particulière au voyage. Et puis en vacances on a le temps, n’est-ce pas ? ;-)

L’hébergement

Je n’avais pas réservé d’hôtel. C’est seulement une fois à la gare de Kandy que j’ai ouvert le guide du routard à la recherche d’un endroit où dormir. J’ai jeté mon dévolu sur une guesthouse à l’écart de l’agitation, au dessus du lac. Le guide précisait qu’il valait mieux y aller en tuktuk car « la montée est sévère ». En temps normal on y serait allés à pieds, mais le vol sans trop de sommeil suivi du trajet en train debout, ajoutés à la fatigue du décalage horaire et aux valises à déplacer, m’ont fait opter pour le tuktuk. Et j’ai bien fait !

La guesthouse MacLeod Inn surplombe la ville et bénéficie d’une vue imprenable sur le lac.
Adresse : 65 A, Rajapihilla Mawatha. Email : mcleod@sltnet.lk. Téléphone : 081-222-28-32.

Les chambres sont sommaires mais propres et les patrons très gentils et serviables. C’est le grand-père qui a construit la maison à la sueur de son front, c’est donc un bien de famille dont ils héritent de père en fils.

La salle du restaurant donne sur une baie vitrée qui donne elle-même sur une terrasse avec cette vue :

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La ville s’est étendue et ce quartier a été construit sur l’emplacement d’une réserve de singes. Ces derniers ont donc vu leur habitat se faire envahir par des constructions. Ne pas oublier de fermer les fenêtres de sa chambre avant de sortir car les singes qui vivent dans les environs n’hésitent pas à s’y engouffrer. A quelques pas du MacLeod, c’est l’invasion :

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Pour descendre dans la ville, un escalier permet de couper court et d’arriver au niveau du lac :

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Kandy est présentée comme l’une des perles rares de l’île dans les guides, à l’atmosphère particulière. Franchement ? Nous avons été déçus… Il y énormément de magasins qui vendent des babioles en plastique, des accessoires et vêtements qui semblent venus tout droit de Chine.

Oui certains bâtiments historiques ont du charme, la promenade autour du lac est agréable mais la ville est bruyante, polluée, plutôt sale et très agitée. Bref, une ville. Si c’était à refaire, je ne crois pas que nous y resterions plus de deux jours.

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Le temple de la Dent du Bouddha

Ce que j’ai préféré à Kandy, c’est le temple de la Dent du Bouddha (Dalada Maligawa). C’est un ensemble de plusieurs gros bâtiments, protégés par une enceinte, dans laquelle on pénètre après des contrôles et avoir enlevé ses chaussures.

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Nous y sommes allés en fin de journée, au moment de la poya. J’ai acheté une offrande à l’entrée, que j’ai déposée comme tous les fidèles, devant la statue dorée de Bouddha.

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Peradeniya Botanical Garden

Pour s’éloigner de l’effervescence de la ville, rien de tel qu’une balade au Peradeniya Botanical Garden. A quatre kilomètres de Kandy, c’est l’un des jardins botaniques les plus célèbres au monde.

Sur ses soixante hectares traversés par la rivière, on découvre une serre à cactus, une autre à orchidées, une avenue de palmiers royaux, des bambous géants…

Notez qu’à chaque sortie dans un lieu touristique il est fréquent de se faire accoster par des Sri Lankais pour une séance photo avec des « Occidentaux ».

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Le bouddha géant, assis sur une colline, surveille la ville qui s’endort… :

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Visite des plantations et usine de thé

Après les trois jours à Kandy, nous sommes partis dans le triangle culturel. Après quoi, nous avons à nouveau fait un stop d’une nuit à Kandy, pour partir frais et dispos dès le lendemain matin en direction d’Adam’s Peak.

L’avantage d’avoir poursuivi ce bout de route avec notre chauffeur (le même que celui du triangle culturel), c’est que nous avons pu nous arrêter sur le chemin pour nous promener au milieu des plantations de thé :

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Il nous a également fait visiter une ancienne usine de thé. Autant la visite était intéressante, autant le concept « attrape-touriste » m’a beaucoup agacée. L’usine n’est plus en activité (ils essayent de nous faire croire l’inverse mais on n’est pas dupes !), et le but de cette courte visite gratuite est de nous faire acheter du thé en sortant par le magasin. Dégustation de thé gratuite forcée, pour achat de thé forcé.

Ce que j’ai retenu : les thés sont classés selon leur qualité, du OPA au dust (la poussière). C’est cette dernière qui est exportée aux Occidentaux. Elle est broyée et recolorée puis mise en sachet pour que le consommateur n’y voie que du feu…

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Après avoir visité les plantations de thé, nous sommes arrivés en début d’après-midi à Dalhousie, un village qui n’a absolument aucun intérêt sauf celui d’y dormir lors de l’ascension du Pic d’Adam. Et quelle ascension ! Elle restera l’expérience la plus mémorable de ce séjour au Sri Lanka.

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Ce sommet sacré est un lieu de pèlerinage très prisé des Sri Lankais, surtout en période de pleine lune. Les pèlerins de quatre religions en font l’ascension : bouddhistes, hindouistes, musulmans et catholiques vénèrent ce lieu unique au monde.

Les musulmans et les chrétiens voient dans la trace de pied qui se trouve au sommet l’empreinte du pied d’Adam. Pour les bouddhistes il s’agit de celui du Bouddha et pour les hindouistes celui de Shiva.

L’ascension se fait principalement de nuit afin d’admirer le lever du soleil une fois au sommet.

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Sans le vouloir, nous nous sommes retrouvés à gravir le pic en pleine pleine lune ! Pour l’occasion, les Sri Lankais bénéficient d’un week-end de quatre jours et arrivent à Dalhousie en voiture ou même en car plein à craquer. C’est de la pure folie !

Pour être sûr d’arriver en haut des 2.243 mètres d’altitude du pic avant le lever du soleil, certains commencent l’ascension la veille à 19 ou 20 heures. Le chauffeur et le personnel de notre hôtel nous ont mis en garde : il faudra commencer tôt pour espérer arriver au sommet avant le lever.

Nous avons acheté quelques fruits, chocolat et biscuits et préparé nos sacs pour la marche. Puis nous sommes directement allés nous coucher, à 18 heures ! Bien candides nous étions, de penser dormir quelques heures avant de commencer notre périple…

Dehors, la fiesta. Religieuse, mais la fiesta quand même. Sous nos fenêtres, un haut-parleur récitait des textes que nous avons supposés religieux, dans une langue non-identifiée. Ca a duré des heures et même avec les boules quiès, impossible de dormir. Bien sûr, il a arrêté sa litanie peu avant notre réveil…

C’est donc au radar que nous nous sommes levés, habillés chaudement et avons démarré cette aventure vraiment dingue. Si les premières minutes ont été compliquées, nous nous sommes rapidement mis en condition et c’est au pas de course que nous avons avalé les escaliers.

Nous nous faufilions au milieu de la foule de locaux dont la foi était impressionnante. Des familles entières, des amoureux, des couples avec des nourrissons, des grand-mère grabataires à pieds nus… tous en transe, heureux d’escalader la montagne sacrée.

Le long du chemin, des échoppes pour manger un morceau, boire un thé pour se réchauffer, s’acheter un bonnet ou une paire de tongs, et puis des lieux de cultes pour s’arrêter prier.

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Confiants, nous pensions être au sommet en moins de deux heures, alors que les guides en annoncent au moins quatre. Les 4500 marches ne nous faisaient plus peur, du gâteau.

Mais il y avait une donnée que nous n’avions pas prise en compte : la capacité d’accueil au sommet. Il n’y avait pas assez de place en haut du pic pour faire tenir les milliers de personnes qui étaient en pleine ascension.

Alors que nous étions à quelques centaines de mètres de la fin, que les escaliers étaient de plus en plus étroits : un bouchon. Un bouchon d’humains agglutinés dans une voie sans issue. Les premiers malaises et crises d’angoisse n’ont pas traîné.

Après plus d’une heure d’attente sans bouger, le constat était sans appel : nous ne verrions jamais le lever du soleil puisque les gens qui se trouvaient au sommet ne souhaitaient pas redescendre vu qu’ils y attendaient eux-même le soleil.

C’est ainsi que nous avons capitulé et que nous sommes redescendus, accompagnés par le soleil qui nous narguait.

Grosse déception, mais l’aventure valait tout de même le détour.

Une fois en bas, je vous le donne en mille ! Nous sommes allés nous coucher !

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Les plages du sud

Après cette ascension avortée, nous avons quitté la fraîcheur des montagnes pour nous délasser sur les plages du sud.

C’est sur la petite plage de Polhena que nous avons posé nos bagages pour l’une des dernières étapes de ce road trip au Sri Lanka.

Nous n’avions réservé aucun hébergement mais il restait une chambre dans la guesthouse que j’avais une nouvelle fois choisie dans le Routard. Un endroit vraiment charmant, un repère de surfeurs, connu pour accueillir les tortues lorsqu’elles pondent.

 

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Nous y étions en pleine période de ponte mais n’avons pas eu le courage d’attendre toute une nuit pour les voir (avec aucune garantie qu’elles viennent). Par contre nous avons rencontré un gros varan :

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Nous n’avons pas pu observer les tortues en snorkling à cause de l’eau trop agitée en période de pleine lune mais elles étaient bien là. De la plage, nous pouvions les voir nager à la surface de l’eau !

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Un peu plus loin dans le village, restaurant avec vue :

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Mirissa est une des plages les plus connues du Sri Lanka. Nous lui avons préféré Polhena pour sa tranquillité et nous avons bien fait. La plage de Mirissa est un boulevard touristique sans charme, bordée par une foultitude de bars et restaurants.

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A deux pas de la plage, une rivière (qui se jette probablement dans l’océan) dont l’odeur m’a interpellée. Des effluves de savons et gels douche sont venu chatouiller mes narines au point que j’avais l’impression d’être dans une salle de bain !

En regardant de plus près j’ai compris pourquoi :

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Après Polhena, nous avons passé quelques jours à Unawatuna. Là aussi la plage est réputée, mais comme Mirissa, même impression d’endroit dénaturé.

A Unawatuna, ce que j’ai préféré c’est le restaurant végétarien et les cours de yoga juste à côté :

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Je suis également tombée amoureuse des tableaux de cette petite boutique, j’aurais bien rapporté un éléphant :

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Et puis à Unawatuna, j’ai adoré notre petite exploration dans la forêt vierge. On n’a pas le droit de s’y promener seul, il faut être accompagné d’un guide (payant) mais cette escapade loin des chemins touristiques nous a fait le plus grand bien.

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Nous avons déjeuné au bord de la route avec les travailleurs locaux. Comme eux, nous avons mangé avec nos doigts des galettes et autres boulettes, garanties véganes par notre guide. Un très beau souvenir.

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Avant de quitter le Sri Lanka, nous avons visité la superbe ville de Galle, qui fera l’objet d’un troisième et dernier article sur ce road trip au Sri Lanka.

Que vous inspirent ces étapes de road trip au Sri Lanka ?

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3 Commentaires

  • kathou dit :

    Oh, là, là, merci de me remettre en mémoire de si beaux souvenirs. Mon premier voyage lointain à 19 ans. J’en ai gardé un souvenir inoubliable. C’est une beau pays et un peuple d’une grand gentillesse.

  • Elo dit :

    Hello ! Je pars très bientôt au Sri Lanka. La guesthouse de Polhena était sympa ? Tu la conseilles ?
    Merci :)

    • angelique_glamconscious dit :

      Coucou !
      Oui, c’est sommaire mais pas cher, bien situé et la dame était très gentille.
      Elle fait également la cuisine.
      Par contre, c’est une adresse de routards. Si tu cherches du luxe ça n’ira pas ;)
      Je te souhaite un beau voyage !
      PS : cette semaine je vais poster un article sur mes adresses de resto au Sri Lanka si ça t’intéresse ;-)
      Bisous

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